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Interdiction des messes : des catholiques se mobilisent partout en France

Quelques milliers de catholiques se sont rassemblés dans plusieurs villes de France, dimanche, jour du Seigneur et désormais, jour de manifestation. Ils réclament la levée de l’interdiction des messes en public imposée pendant le reconfinement.

The catholics peoples are demonstrating in bellecour place in the center of Lyon to obtain the reopening of the churchs for public masses during the national lockdown as part of the COVID-19 measures to fight a second wave of the coronavirus disease (COVID-19), in Lyon, France, on November 15, 2020. Photo by Emmanuel Foudrot/ABACAPRESS.COM
Photo : Emmanuel Foudrot/ABACAPRESS.COM

« Il me manque un guide », « c’est un besoin vital » : comme le week-end précédent, quelques milliers de catholiques se sont rassemblés dimanche dans plusieurs villes de France pour demander la levée de l’interdiction des messes en public imposée par le gouvernement pendant le reconfinement. A l’approche de la période de l’Avent qui précède Noël, ils étaient ainsi 200 à 300 fidèles à Bordeaux, Nantes, Rennes, Nice, Marseille et Toulouse, un peu moins à Strasbourg et beaucoup plus à Versailles, où plus d’un millier de personnes ont réclamé de pouvoir assister à des offices.

Tous ont réclamé le retour de « leurs » messes, quand bien même le Conseil d’Etat a validé il y a une semaine l’interdiction des cérémonies religieuses avec un large public. « Ça a pris une ampleur qu’on n’avait pas imaginée« , s’est réjouie Albane, 23 ans, une des organisatrices du rassemblement versaillais. Dans la cité royale, sur le parvis de la cathédrale Saint-Louis, la foule a oscillé comme ailleurs entre chants religieux et slogans comme « la messe, la messe est essentielle« . Des sifflets pour le gouvernement ont également retenti.

« On nous parle de besoins essentiels ? Voilà le nôtre ! On veut la messe« , a lancé une organisatrice, qui a plusieurs fois, en vain, exhorté la foule à respecter le port du masque et la distanciation. « Nous avons besoin de la messe, ce n’est pas seulement une activité, c’est quelque chose qui nous nourrit spirituellement« , a renchéri Benoît de Belleroche à Nice, où le rassemblement s’est tenu au pied de la basilique Notre-Dame, cible fin octobre d’un attentat jihadiste qui a fait trois morts.

« Respect des cultes »

« On ne peut pas vivre pleinement sa foi sans prendre part à l’eucharistie, c’est une exigence pour notre foi« , a fait valoir l’organisateur du collectif pour la messe à Nantes, Marc Billig. « Le gouvernement ne comprend pas que ça ne suffit pas pour un chrétien d’être chez soi et de prier chez soi« , déclare l’abbé Guillaume Touche, 30 ans, dans le rassemblement bordelais. « Il me manque un guide« , y a insisté une manifestante, Jacqueline, 72 ans. « On bouffe, on sort, on rentre. On ne fait que ça. On est comme des animaux« .

Certains manifestants ont aussi déploré que leur liberté de culte était bafouée par le confinement. « Les fondamentaux de la République, c’est aussi le respect des cultes de chacun« , a estimé Emmanuel, un autre manifestant bordelais venu drapeau français en étendard. « On ne demande rien d’autre: le samedi on va faire nos courses et le dimanche on va à la messe« .

Des fidèles ont également mis en avant l’absence de risque sanitaire à tenir des messes. « Il y a moyen de filtrer et de contrôler les personnes« , a abondé Joseph Cabrita, organisateur du rassemblement de Rennes, citant à l’appui l’existence, plus tôt dans l’année, de jauges. Si des rassemblements ont pu avoir lieu devant les églises ou cathédrales, dans certaines villes comme Nantes et Strasbourg les fidèles ont dû migrer vers des places du centre-ville, sur demande de la préfecture.

Prières de rue

A Paris, la réunion devant l’église Saint-Sulpice a été interdite par la préfecture de police après que des prières de rues ont été constatées vendredi soir au même endroit, où les consignes sanitaires n’étaient pas respectées. Aucun rassemblement n’y s’est tenu dimanche.

A Aix-en-Provence, la police est intervenue pour mettre fin à une messe organisée illégalement par une communauté intégriste affiliée à la Fraternité Saint-Pie X et a verbalisé les 30 personnes présentes. Les organisateurs du rassemblement de Bordeaux, malgré leurs appels, n’ont pu empêcher des fidèles de s’agenouiller pour prier et sont donc convoqués lundi matin au commissariat, la prière sur voie publique n’étant pas autorisée.

Des politiques divisés sur la question

Le ministre de l’Intérieur Gérald Darmanin, avait prévenu vendredi soir qu’il n’hésiterait pas à « envoyer les policiers et gendarmes verbaliser » en cas « d’actes répétés« , les manifestants catholiques. Il a remercié dimanche sur son compte Twitter « les croyants, et notamment les catholiques, pour leurs efforts et leur compréhension« .

M. Darmanin doit recevoir lundi matin les représentants des principaux cultes afin de « voir les évolutions possibles dans la pratique du culte, compatibles avec les conditions sanitaires« .  Les responsables politiques sont apparus divisés sur ce thème. Si le président du Sénat Gérard Larcher (LR) et celle du RN Marine Le Pen ont plaidé pour une reprise des messes, le secrétaire national d’EELV Julien Bayou a défendu l’interdiction au nom du « principe de responsabilité« .

Avec AFP

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