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Le pape François interdit de liturgie publique un évêque américain accusé de harcèlement sexuel

Le pape François sanctionne l’ancien évêque de Wheeling-Charleston qui devra « réparer personnellement » ses torts.

Michael J. Bransfield
Michael J. Bransfield ne pourra plus assister à la messe. © Reuters

Le Vatican a interdit de participer à toute liturgie publique l’évêque américain Michael Bransfield qui avait démissionné en 2018 à la suite d’accusations de harcèlement sexuel sur des adultes. Monseigneur Bransfield ne pourra plus résider dans son ancien diocèse ni participer à des célébrations liturgiques publiques, où qu’il soit, et il devra s’amender publiquement pour le mal qu’il a causé, d’après un communiqué de la nonciature apostolique aux États-Unis.

Avec cette sanction contre l’ancien évêque de Wheeling-Charleston (nord-est), « le pape François poursuit sa ligne de fermeté vis-à-vis de l’épiscopat américain ». C’est le futur évêque de ce diocèse de Virginie occidentale « qui devra décider concrètement du type d’actions que pourrait mener son prédécesseur pour réparer ses fautes, en coordination avec le Saint-Siège ».

Les évêques américains ont entériné le motu proprio de François

En février dernier, le pontife argentin avait défroqué le cardinal américain Theodore McCarrick, accusé d’abus sexuels sur des mineurs et des jeunes hommes. Secouée par des scandales de pédophilie, l’Église catholique américaine vient de renforcer le système de signalement des abus sexuels qui concernera aussi la hiérarchie religieuse, en ligne avec les récentes décisions du pape.

Réunis en juin à Baltimore (Maryland, nord-est), les 224 membres de la Conférence des évêques américains (USCCB) ont entériné à une très large majorité le changement de la loi canonique annoncé en mai par le pape, qui oblige le clergé à signaler les abus au Vatican. Jusqu’à présent, les enquêtes internes étaient supervisées par les évêques qui dénonçaient les affaires selon leur conscience.

Avec Agence France Presse

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