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Le musée du Quai Branly préempte un chef-d’œuvre mexicain en mosaïque de plumes qui représente le Christ

Le musée du Quai Branly vient d’annoncer qu’il avait préempté un tableau mexicain en mosaïque de plumes intitulé « Le Christ bon pasteur et deux scènes de la vie de Saint Jean-Baptiste ».

Le tableau illustre le Christ Bon Pasteur, au centre, encadré de deux scènes de la vie de Saint Jean Baptiste : la Prédication à gauche et le Baptème du Christ à droite.
Le tableau illustre le Christ Bon Pasteur, au centre, encadré de deux scènes de la vie de Saint Jean Baptiste : la Prédication à gauche et le Baptême du Christ à droite. © Hôtel Drouot

Le musée du Quai Branly – Jacques Chirac a préempté un chef-d’œuvre mexicain de la seconde moitié du XVIe siècle, un rare tableau en mosaïque de plumes, intitulé « Le Christ bon pasteur et deux scènes de la vie de Saint Jean-Baptiste ».

« Il s’agit incontestablement de l’un des plus beaux tableaux de plumasserie coloniale mexicaine, de technique aztèque. Les collections nationales s’enrichissent d’une œuvre particulièrement rare, unique par la qualité de sa facture, la complexité de sa composition et son état de conservation », a précisé le musée. Réalisé pour une commande princière, le tableau a été préempté fin mai après une adjudication à 283 360 €, plus de trois fois l’estimation haute, lors d’une vente à l’hôtel Drouot, sous le ministère de la maison Coutau-Bégarie.

L’art évangélisateur de la plumasserie

« Connue dès l’époque pré-hispanique, la technique de la mosaïque de plumes était essentiellement utilisée pour les textiles funéraires. Cet art de la plumasserie a très vite séduit les premiers conquistadors qui l’a utilisé pour l’évangélisation des populations indigènes et l’exportation », a souligné l’hôtel Drouot. L’œuvre préemptée par le musée du Quai Branly présente de fortes similitudes avec deux tableaux référencés de l’artisan plumassier mexicain Juan Cuiris (1550-1580), et conservés au Musée d’Histoire de l’art de Vienne, en Autriche.

Avant de rejoindre les collections permanentes du Quai Branly, « Le Christ bon pasteur et deux scènes de la vie de Saint Jean- Baptiste » fera l’objet d’une analyse et d’une étude des matériaux afin de préciser sa datation.

Avec Agence France Presse